當前位置: 首頁>鬼吹燈之精絕古城>第20章 沙海魔巢

  行程的第一段路線是從博斯騰湖向西南出發,沿孔雀河向西走一段,直到找到向南的古河道。博斯騰可譯為站立之意,這個名稱的由來,是因為有三道湖心山屹立于湖中。古代也稱這個湖為魚海,是中國第一大內陸淡水湖,孔雀河就是從這里發源,流向塔克拉瑪干的深處。在我們經過湖邊的時候,放眼眺望,廣闊深遠的藍色湖水讓人目眩,不經意間,產生了一種仿佛已行至天地盡頭的錯覺。

  動身之后頭兩天,教授的三個學生興致極高,他們都很年輕,平生頭一次進入沙漠,覺得既新鮮又好玩,一會兒學著安力滿老漢指揮駱駝的口哨聲,一會兒又你追我趕地打鬧、唱歌。

  我心里也躍躍欲試,恨不得跟他們一起折騰折騰,不過我身為考古隊的領隊,還是得嚴肅一點才是,想到這,我直了直騎在駱駝背上的身子,盡量使自己的形象堅毅偉岸一些。

  初始的這一段路程,按照安力滿老漢的話說,根本不算是沙漠,孔雀河的這一段古河道是河流改道前就存在的,有些地段的河床并未完全干涸,周圍的沙子也很淺,到處都有零星的小型湖泊和海子,水面上偶爾還游動著一小群紅嘴鷗和赤嘴潛鴨,沿著孔雀河的河灣,有一小塊一小塊的綠洲,生長著沙棗、胡楊和一些灌木。

  等過了這條河灣就算是真正進入沙漠了,孔雀河改道向東南,往那邊是樓蘭、羅布泊、丹雅,我們則向著西南行進,進入“黑沙漠”。安力滿老人說黑沙漠是胡大懲罰貪婪的異教徒而產生的,沙漠中掩埋了無數的城池和財寶,但是沒有任何人能夠從黑沙漠里把它們帶出來,哪怕你只拿了一枚金幣,也會在黑沙漠中迷失路徑,被風沙永遠地埋在里面,再也別想出來了。

  這是一片流動性大沙漠,大風吹動沙丘,地貌一天一個樣,沒有任何特征,古河道早就不見蹤影了。多虧有了安力滿,那些被黃沙埋住大半截,只露半個屋頂的古堡、房屋、塔樓;被狂風吹成傾斜,與地面呈三十度夾角的胡楊;沙漠中幾株小小的梭梭(植物名),都逃不過安力滿老漢的眼睛。這些東西連起來,就串成了一條線,它告訴我們,孔雀河的古河道曾經從這里經過,在這條消失不見的古河道盡頭,就是那座傳說中被胡大遺棄的精絕古城。

  在沙漠中給我們留下印象最深的就是那些千年的胡楊,如果不是親眼見到,誰會相信沙漠中也有樹。每一棵樹都像一條蒼勁的飛龍,所有的樹枝都歪歪斜斜地伸向東方,好像這條龍在沙漠中奔跑,在這么惡劣的環境下,歷經了上千年,早已枯死,樹干被風沙吹得都快平貼到地上,但是它仍然沒倒下。

  早上的第一縷陽光從東方的地平線升起,映紅了天邊的云團,大漠中那些此起彼伏的沙丘,籠罩上了一層霞光,干枯的胡楊和波紋狀的黃沙,都被映成了金紅色,濃重的色彩,在天地間構成了一幅壯麗的畫卷。

  眾人為了避開中午的烈日,連夜趕路,正走得困乏,見了這種景色,都不禁精神為之一振,Shirley楊贊嘆道:“沙漠太美了,上帝啊,你們看那棵胡楊,簡直就是一條沙漠中金色的神龍?!比〕鱿鄼C,連按快門,希望把這絕美的景色保留下來。

  在大家都被美景所醉的時候,我發現安力滿老漢盯著東邊的朝陽出神,臉上隱隱約約出現了一絲不安,我走過去問他:“老爺子,怎么了?是不是要變天了?”因為在內地,我也聽說過朝霞不出門,晚霞行萬里的話,早上火紅的云霞,不是什么好兆頭。

  這已經是我們出發的第五天,進入黑沙漠的第三天了,前邊是西夜古城的遺跡,我們本來是預計明天抵達的,但是安力滿老漢說這次的風暴會很大,筑了沙墻也擋不住,如果不趕到西夜城遺跡,我們都會被活埋在沙漠里。

  我聽他這么說,知道這事不是鬧著玩的,這里離西夜古城的遺跡還有多半天的路程,路上萬一出點什么事耽誤了,那可就麻煩了,而且走了整整一夜,大伙都累壞了,那幾個老弱婦孺能不能堅持住,還不好說。

  我跳上駱駝背想招呼大伙快走,卻見安力滿老漢慢慢悠悠地從駱駝上下來,取出一張毯子,不緊不慢地鋪在黃沙上,跪在上面,雙眼微閉,神色虔誠,張開雙手伸向天空,然后又捂住自己的臉,大聲念誦。

  他這是在向真主禱告啊,每天早晨必做的功課,我見他如此氣定神閑,以為他說晚上要起大風暴的事沒有多嚴重,也就隨之放松了下來,便去和胖子、Shirley楊等人一起觀看大漠的美景。

  誰想到安力滿禱告完了之后,就像變了個人,身體好像擰緊了發條,三下兩下卷起毯子,彈簧一般地躥上駱駝,打個長長的口哨:“噢呦呦呦呦……快快地跑嘛,跑晚了就要被埋進黑沙子的煉獄了?!彼邉涌柘碌拇篑橊?,當先跑了起來。

  我大罵一聲:“這他娘的死老頭子?!边@么緊急的情況,他剛才還有閑心慢吞吞地禱告,現在又跑得這么快,當下招呼眾人動身。

  駱駝們也感到了天空中傳來的危險信號,像發瘋了一樣,甩開四只大蹄在沙漠中狂奔,平時坐著駱駝行走,晃晃悠悠覺得挺有趣,但是它一旦跑起來就顛簸得厲害,我們緊緊趴在駱駝背上,生怕一個抓不穩就掉了下來。

  奔跑的駝隊在大漠中疾行,揚起的黃沙卷起一條黃色的巨龍,大伙都把風鏡戴在眼上,用頭巾遮著了鼻子和嘴。我左右看了看,越發覺得情形不對,駱駝們已經失控了,瞪著眼喘著粗氣跟隨著安力滿老漢的大駱駝,跑得像旋風一樣,看來事情比我預想的底線還要緊急危險。

  我最擔心的是有成員被駱駝甩下來,想喊前邊的安力滿慢一些,卻根本來不及張嘴,也沒辦法張嘴,一張口就灌進一嘴的沙子。

  我只能不停地左顧右盼,數著駝峰上的人數,一直跑到中午,饒是駱駝們矯健善走,這時也累得大汗淋漓,不得不緩了下來,還好沒人掉隊。

  安力滿讓大家趕緊趁這時候吃幾口干糧,多喝點水,不要擔心水喝光了,西夜城的遺跡下面,可以找到地下水脈,清水在那里將得到補充。吃飽喝足,讓駱駝稍微養一養腳力,好在離得已經不遠了,不過還是馬上就接著跑,要不然就來不及了。

  大伙取出馕和干肉,胡亂吃了幾口,我和胖子擔心這些知識分子,挨著個地問他們有沒有什么事。

  陳教授年歲不小,被駱駝顛得上氣不接下氣,一句話也說不出來;年紀最輕的女學生葉亦心,哇哇哇吐了幾口,他們倆只喝了點水,什么也吃不下去。

  最要命的是郝愛國,他的深度近視眼鏡掉了,什么也瞧不清楚,急得團團亂轉,多虧研究生薩帝鵬也是近視眼,他有一副備用的近視鏡,他們的度數差不多,解了郝愛國的燃眉之急。

  Shirley楊和另一個大高個學員楚健倒沒什么,特別是Shirley楊,也許是她那個熱愛冒險的父親遺傳,也有可能和她在美國長大有關系,她有很強的冒險精神,身體素質也很好,一夜未睡,又在沙漠中奔跑了大半日,也不見她如何疲憊,依舊神采奕奕,忙著幫安力滿老漢給駱駝背上的物資加固。

  一陣微風吹過沙丘,卷起一縷縷細沙,遠處的天際,漸漸變成一片暗黃色,安力滿老漢大叫:“信風來啦,不要再歇了嘛!真主保佑,咱們這么多人,快快逃命去嘛!”

  考古隊的成員們拖著疲憊的身體,再次爬上駱駝,此時已顧不得駱駝體力了,吆喝著催動駱駝奔跑。

  剛剛還是晴朗的天空,好像一瞬間就暗了下來,那風來得太快,被風卷到空中的細沙越來越多,四周籠罩在鋪天蓋地的沙塵中,能見度也越來越低?;靵y中,我又暗中清點了一遍隊伍的人數,加上我,一共八個人,誰掉隊了?

  風越刮越兇,狂沙肆虐,到處是一片暗黃色,我看不清是誰掉隊了,不過駝隊剛下沙丘才百十米,現在回去找人還來得及。

  我首先想到的是那位美國的楊大小姐,她要沒了,我們的錢就泡湯了,不過隨即我就打消了這種念頭,剛才的想法有點自私了,他們美國人的命固然金貴,我們中國人的命也不是拿咸鹽粒子換來的,不能讓任何人掉隊。

  在我身邊的就是胖子,也是我唯一能辨認出來的人,我想跟他說話,但是風沙很猛,張不開嘴,我騎在駱駝上打著手勢對他比劃,讓他截住跑在前邊的安力滿老漢。

  就這么一耽擱,二十峰大駱駝又跑出數十米遠,我來不及確認胖子有沒有領會我的意思,一翻身從狂奔的駱駝背上翻了下來。

  駱駝們踩在沙漠中的足印,已經被風沙吹得模糊了,馬上就會消失,我往回時的方向頂著風跑,覺得自己的身體就像紙片一樣,每一步都身不由己,隨時會被狂風卷走,耳中除了風聲,什么都聽不到。

  踉踉蹌蹌地跑出將近兩百米,最后在我們剛才休整的沙丘梁上,找到地上躺著的一個人。那人的身體已經被沙子覆蓋了一半,不知是死是活,我急忙趕過去,把他從黃沙里拉了出來。

  原來是陳教授,他剛才的情況就不太好,可能大家上駱駝逃命的時候,匆忙中他被駱駝顛了下來。陳教授還活著,只是嚇得說不出話,他見我來了,一激動就暈了過去。

  這時的風沙雖然猛惡,但我知道,這只是沙漠大風暴的前奏,真正猛烈的暴風隨時可能到來。一刻也不能拖延,我把他負在背上,轉身一看,剛被我踩出的一串足印還能辨認,老天爺保佑,胖子務必要攔住安力滿那個跑得比兔子還快的老家伙啊。

  我想背著陳教授走下沙丘,沒想到背后的風太大,邁出第一步就沒立住腳,倆人一堆兒滾下沙坡,昏黃的風沙中,有人把我扶了起來。原來胖子搞懂了我的意思,用刀猛扎駱駝屁股,趕上前邊的安力滿,把他從駝峰上撲了下來,駝群見頭駝停了,其余的也都停住腳步,只有屁股受傷的那只,發了瘋似的朝前奔去,馬上消失在了茫茫風沙之中。

  也就是多虧了他們沒跑出太遠,不然根本找不回來,這工夫誰也無法開口說話,只能打手勢,能領會就領會了,看不明白跟著做就行,眾人準備重新爬上駱駝逃命。

  但是駱駝們好像嚇壞了,都不會跑了,任憑安力滿老漢怎么抽打,也不聽指揮,排成一溜,蹲在原地,把頭埋進沙里。

  我們一路上見過不少駱駝的白骨,死亡的時候,都保留著這樣的姿勢,好像是罪人接受懲罰一樣。安力滿說這些都是被胡大的黑風沙嚇壞了的駱駝,它們知道黑風沙馬上就會來,跑也沒有用,干脆就跪在地上等死了。

  這種情況突然出現,我們束手無策,難道都等著被黃沙活埋嗎?那滋味可不太好受。正當一籌莫展之時,Shirley楊一拉我的胳膊,指著西邊,示意讓我們看那邊。

  只見在漫天的風沙中,一個巨大的白影朝我們跑來,離得已經很近了,但是風聲太大,誰也沒有聽到。我下意識地把駝背上的運動步槍取了下來,這種小口徑運動槍是我們準備對付狼群用的。所有的人都顧不上風沙了,把注意力都集中在那團白影上,那究竟是什么東西?不像是人。

  白色的影子像魔鬼一樣,瞬間就到了我們身邊,那是一峰比普通駱駝大上兩倍的駱駝,背上只長了一個駝峰,全身雪白,在黃沙中分外醒目。

  “野駱駝!”認識這種駱駝的幾個人心中同時叫了一聲。

  尋常的駱駝與野駱駝除了體形大小有差別之外,它們最大的不同就是,人們飼養的駱駝背上有兩個駝峰,而野駱駝背上只有一個。

  隔著風鏡,我仿佛都能看見安力滿老漢那雙眼睛放出了光芒,那是一道死中得活的喜悅之光,安力滿興奮得揮動雙臂贊美真神胡大,跪在地上的駱駝們也好像受到某種召喚,把埋進沙子里的頭又抬了起來。

  我雖然不知道發生了什么,但是憑直覺理解出它們的舉動,我們還有求生的機會,跟著這匹雪白的野駱駝跑就行了,它是這沙漠中的動物,應該知道哪里可以躲避胡大的黑風沙。馬上對其余的人打個手勢,讓大伙爬上駝背,跟著前邊的白駱駝跑。

  駱駝們低著頭,跑得嘴里都快吐白沫了,使出剩下的體力,緊緊跟著前邊的白駱駝,轉過一大片沙山,沙漠的地勢在這里忽然拔高,白駱駝的身影一閃,只一躥便不見了。

  我暗道不妙,它跑沒影了,我們可就麻煩了,眼見周圍越來越暗,已經分不清楚天空和大地了,再過一兩分鐘,吞噬生命的黑色沙暴就要來了。

  還沒等我們明白過來是怎么回事,座下的駱駝紛紛轉向,繞過了這塊高聳的沙山,我向左右一看,那塊沙山竟然有一段殘破的城墻,下面有個夯土的大堡壘,原來這里是一座小小的古城遺跡。

  大部分建筑都被黃沙埋住了一多半,有的房屋已經倒塌,只有那段堅固的城墻高聳出來,風吹日曬,已不知有多少年月了,早已變成了和沙漠一樣的顏色。從遠處看,只會認為是座大沙丘,不從側面轉進來,永遠也不會發現這座古堡。

  那峰全身雪白的野駱駝原來是跑進了這里避難,只不過古城的斷壁殘垣擋住了視線,看不到它跑到哪去了。

  城墻就像是道高高的防沙墻,若說能否憑借它擋住這次罕見的大沙暴,用安力滿老漢的話講:“那就要看胡大的旨意了嘛?!笨傊谶@種情況下,有地方躲藏就已經是老天開眼了。

  考古隊的隊員們劫后余生,人人都是臉色發黃,看不清是被嚇得臉色發黃,還是一臉的沙塵。眾人下了駱駝,安力滿指揮駱駝們在墻邊趴好,隨后帶領著一眾人等,陸續從一間大屋的破房頂下去。

  古城雖然有城墻遮擋風沙,但是那些城墻有些地方斷開了,這么多年來有大量的沙子被風吹進城中,破損的房屋中積滿了細沙,足有兩米多厚。

  我們進去避難的這間大屋,可能是類似衙門或者市政廳那樣的設施,比較高大,縱然是這樣,仍得貓著腰,稍稍一抬頭,就會撞到上面的木梁。

  葉亦心、郝愛國等體格不好的人,進去就躺在地上,拿出水壺就喝,其余的人幫手把陳教授扶了進來,他神智已經恢復,只是雙腿發軟。胖子長出一口大氣:“咱們這條命算是撿回來了?!?/p>

  安力滿進屋之后,立刻跪倒在地,黑地獄來的魔鬼刮起了黑沙暴,感謝胡大,感謝他派來吉祥的白駱駝,救我們遠離災禍的噩夢。安力滿老漢說單峰白駱駝是沙漠中最神奇的精靈,成吉思汗西夏王李元昊等人,都有白駱駝,不過那些都是兩個駝峰的,雖然罕見,但并不算神奇。

  如果隊伍中哪怕有一個胡大不喜歡的人,咱們都不會見到白駱駝,看來咱們這些人是被真主眷顧的虔誠信徒,從此以后彼此要像親兄弟一樣,打斷骨頭連著筋。安力滿拍著胸口保證:“如果再有危險,再也不會先撇下大家自己逃命了?!?/p>

  我心中暗罵:“他奶奶的,敢情你這老頭,先前就沒拿我們當回事,我說一出事你他娘的就跑得比兔子還快呢?!?/p>

  說話間,外邊的大沙暴已經來了,狂風怒號,刮得天搖地動,我們在古城遺跡里也不免心驚,萬一風沙把房子的出口埋住,還不得活活憋死?于是我安排薩帝鵬、胖子、楚健三個人,輪流盯著屋頂上的破洞,一有什么情況,就趕快通知大伙跑出去。不過大伙都心知肚明,要是風暴移動沙漠,前邊的城墻被吞沒了,我們就算跑出去,也只不過是換個地方被活埋而已。

  房外墻下長滿了沙蒿子,這是一種干草,我探出身去隨手拔了一些,取出固體燃料,點了一小堆火,給大伙取暖。

  黑漆漆的古屋,被火光照亮了,葉亦心突然跳了起來,頭一下撞到了房梁,差點被磕暈過去,房梁上落下無數細沙,底下的人都沒戴風鏡,免不了被迷了眼睛。

  大伙一邊揉眼睛,一邊問葉亦心怎么了,發什么神經。

  我的眼睛也進了沙子,什么都瞧不見,耳中只聽葉亦心顫抖的聲音叫道:“右邊墻角躺著具死尸!”

  “死尸?”郝愛國邊揉眼睛邊問,“你個小葉,一驚一乍的干什么?咱們考古的還怕死尸嗎?”

  葉亦心的眼睛也進了沙子,捂著撞到屋梁的頭頂道歉:“對不起,郝老師,我……我就是沒想到這屋里會有死人,思想準備不充分……對不起對不起?!?/p>

  我聽說過一個秘方,迷了眼,馬上吐口唾沫就能好,這招我以前百試百靈,于是我趕緊吐了一大口唾沫,迷眼的感覺立刻減輕了,流出不少眼淚,但是已經能睜開了。

  睜開眼一看,就嚇了我一跳,原來我剛才那口唾沫,剛好吐在了Shirley楊的頭頂,她是個愛干凈的人,就算是在沙漠中日夜兼程,也保持著良好的衛生習慣。她正在不停地揉眼睛,混亂之中沒有注意到自己頭頂上被人吐了口唾沫。

  我只好裝作沒這么回事了,急忙從便攜地質包里取出手電筒,往墻邊查看,果然是有具人類的尸骨。沙漠中氣候干燥異常,看不出死了多久了,只剩下一副白骨,被黃沙埋住了一小半,大部分還露在外邊,冷眼一看,還真是挺嚇人的,怪不得嚇得葉亦心跳那么高。

  這時其余的人也陸續睜開了眼睛,拿出水壺,用清水為幾個迷眼迷得嚴重的人沖洗,我告訴眾人不用擔心,就是一具人骨,不知道死了多少年了,等咱們吃些東西,稍稍休息一會兒,挖個坑給他埋了就是。

  考古隊的成員,除了安力滿老漢,都是經常跟古尸打交道的,也沒有人害怕,只是對這具人骨死在這里多少有點疑惑。沙漠中的死者很少會腐爛,多半都是被自然風干成了木乃伊,可是這副白骨身上半點皮肉都沒有,說不定是讓沙狼給吃光了。

  安力滿認為這并不奇怪,那峰白駱駝不是跑進來躲避大沙暴嗎,咱們多虧了跟著它才幸免于難。這片沙漠不同于有樓蘭遺跡雅丹奇觀的半沙漠半戈壁,人們進這西邊的黑沙漠,只敢沿孔雀河古河道的線路,一點都不敢偏離,憑咱們自己,根本不可能找到這座城堡的廢墟,但是沙漠中的動物們就不一樣了。這座廢城,肯定是胡大賜給沙漠中動物們的避難所,咱們是沒看見,那些破房斷墻后邊,說不定藏著多少避難的沙狼、黃羊、沙豹……這會兒天上正在刮大沙暴,地上的動物們都嚇壞了,誰也顧不上誰了,等沙暴過去之后,也許會發現狼和黃羊都躲在一間屋子里,那時候是狼就該齜出牙,是黃羊的就該伸出頭上的角了。

  聽說這些破房屋中還藏著不少避難的野獸,葉亦心等幾個膽子小的人,都有些緊張,安力滿也擔心躲在破城墻后邊的駱駝們,他要冒著沙暴出去,把駱駝們拴住??磥磉@場大沙暴一時半會兒也不會停,還不知道要在這間大屋中耗上多久,于是我讓胖子與楚健兩人也和他一起出去,順便把吃的東西和燃料睡袋都搬進來。

  他們三個戴上風鏡,用頭巾裹住口鼻耳朵,從屋頂上的破洞翻了出去。過了兩根香煙的工夫,他們仨就回來了,身上全是沙土,胖子把頭巾和風鏡扯掉,一屁股坐倒在地:“這風刮的,要不是我們三個人互相拉著,都能給我們刮到天上去了。不過那老爺子沒蒙咱,我們路過一堵破墻的時候,那后邊藏著六七只黃羊,等會兒風小點,我拿槍去打兩只,咱們吃頓新鮮肉,這幾天都是肉干,吃得也煩了?!?/p>

  安力滿聞聽此言,表示堅決不同意:“不可以不可以,你一開槍的嘛,那個槍聲嘛,就把藏在城里的野獸嘛,都嚇跑了,它們跑出去,就會被活活埋在魔鬼的黑沙暴里的嘛。咱們和那些動物們一樣的嘛,都是胡大開恩,才能來這里躲藏嘛,你不可以這么樣的?!?/p>

  胖子說:“得了得了,您趕緊打住,我不就這么一說嗎,招出您這么多話來,我接著吃肉干行不行?不會連肉干都不讓咱吃吧?”說罷從包里取出肉干和罐頭、白酒,分給眾人吃喝。

  在大沙漠中亡命奔逃了多半日,現在被沙暴困在這無名古城的廢墟中,除了胖子和安力滿老漢之外,其余的人都沒心情吃東西。我關心陳教授,就屬他歲數大,在沙漠里缺醫少藥,可別出點什么意外才好。我拿著裝白酒的皮囊,走到陳教授身邊,勸他喝兩口酒解解乏。

  Shirley楊和郝愛國扶著陳教授坐起來,學生們除了輪到去屋頂破洞旁放哨的楚健以外,也都關切地圍在教授身邊。

  陳教授好像已恢復了過來,喝了口酒,苦笑道:“想想以前在野外工作,后來被關在牛棚里三年多,又到勞改農場開山挖石頭,什么罪沒遭過啊,也都挺過來了。如今老啰,不中用了,唉,今天多虧了胡老弟了,沒有你,我這把老骨頭非得讓沙暴活埋了不可?!?/p>

  我安慰了他幾句,說我不能白拿楊大小姐那份美金,這些都是我分內的事,您老要是覺得身體不適,咱們盡早回去,還來得及,過了西夜古城,那就是黑沙漠的中心地帶了,環境比這要殘酷得多,到時候后悔就來不及了。

  陳教授搖頭,表示堅決要走下去,大伙不用擔心,這種罕見的大沙暴百年不遇,不會經常有的,咱們既然躲過了,那大難不死,必有后福。

  我正要再勸他幾句,Shirley楊把我拉到一邊,悄悄對我說道:“胡先生,以前我覺得你做考古隊的領隊,實在是有點太年輕,還很擔心你有沒有足夠的能力和經驗,今天我終于知道了,這個隊長的人選非你莫屬。有件事還需要你幫忙,咱們領教了大自然的威力,隊員們的士氣受到了不小的挫折,我希望你能給大伙打打氣,讓大家振作起來?!?/p>

  這倒是個難題,不過掌柜的發了話,我只能照辦了。大伙圍在一起吃飯,我對大家說:“那個……同志們,咱們現在的氣氛有點沉悶啊,一路行軍一路歌,是我軍的優良傳統,咱們一起唱首歌好不好?”

  眾人你看看我,我看看你,都有點莫名其妙,心想我們什么時候成軍人了?我軍的優良傳統跟我們老百姓有什么關系?這種時候,這種場合唱歌?一時誰也沒反應過來。

  我心想壞了,又犯糊涂了,怎么把在連隊那套拿出來了,于是趕緊改口道:“不是不是,那什么,咱們聊聊天得了,我給你們大伙匯報匯報我在前線打仗的一件小事?!?/p>

  大伙一聽我要講故事,都有了興趣,圍得更緊了一些,邊吃東西邊聽我說:“有一次,我們連接到一個艱巨的任務,要強行攻占306高地,高地上有幾個越南人的火力點,他們配置的位置非常好,相互依托又是死角,我軍的炮火不能直接消滅掉他們,只能讓步兵硬攻。我帶的那個連是六連,我們連攻了三次,都沒成功,犧牲了七個,還有十多人受了傷。我們連是全師有名的英雄連,從來沒打過這么窩囊仗,戰士們非常沮喪,打不起精神來,我正著急呢,忽然團長打來個電話,在電話里把我劈頭蓋臉地一頓臭罵,說你們連行不行?不行把位置讓開,把英雄連的稱號讓出來,團里再派別的連隊上。我一聽這哪行啊,把電話掛了,就想出一個辦法來,我對戰士們說,剛才中央軍委給我打電話了,說鄧大爺知道了咱們六連在前線的事跡了,老爺子說六連真是好樣的,一定能把陣地拿下來。士兵們一聽,什么?鄧大爺都知道咱們連了?那咱可不能給他丟這臉,當時就來了勁頭,上去一個沖鋒就把陣地給拿了下來?!?/p>

  考古隊的眾人聽到這里,都覺得有點激動,紛紛開口詢問在前線打仗詳細的情況。

  我對大伙說:“同志們,我說這個故事的意思就是,沒有什么困難是能阻攔我們的,我們最大的敵人就是自己,只要能戰勝自己的恐懼,只要咱們克服掉自己的弱點,就一定能取得最后的勝利?!?/p>

  在我的一番帶動之下,先前那番壓抑沉悶的氣氛,終于得到了極大的緩解,外邊的大沙暴雖然猛烈,這些人卻不再像剛才那么緊張了。

  吃完東西之后,輪到薩帝鵬去接替楚健放哨,我和胖子去收拾墻角那具遇難者的人骨,就那樣把它擺在那,屋里的人也不太舒服,睡覺前,先把這具人骨埋了比較好。

  現在這么惡劣的天氣,不可能埋到外邊去,只能就地挖開沙子。挖了沒幾下,工兵鏟就碰到了石頭,我覺得有些古怪,這屋子很高,幾百上千年吹進來的黃沙堆積得越來越高,怎么才挖了幾下就是石頭?

  撥開沙土觀看,那石頭黑乎乎的,往兩側再挖幾下,卻沒有石頭,郝愛國等人見了,也湊過來幫忙,一齊動手,挖了半米多深,細細的黃沙中,竟露出一個黑色石像的人頭。

  這人頭足有常人的兩個腦袋加起來那么大,眼睛是橄欖形,長長的,在臉部的五官中比例太大了,顯得不太協調。頭頂沒有冠帽,只綰了個平髻,表情非常安詳,沒有明顯的喜怒之色,既像是廟里供奉的神像,也像是一些大型陵寢山道上的石人,不過從石像在這間大屋中的位置判斷,是前者的可能性比較大。

  我點亮了一盞汽燈,陳教授看了看,對郝愛國說:“你看看這個石像,咱們是不是以前在哪見過?”

  郝愛國戴上近視鏡,仔細端詳:“啊,還真是的,新疆出土過一處千棺墳,那墓中也有和這一模一樣的石人,眼睛非常突出,異于常人,這應該是叫巨瞳石像?!?/p>

  在新疆天山、阿勒泰、和田河流域,以及蒙古草原的各地,都發現過這種巨瞳石像,關于石像的由來,已不可考證,曾經有學者指出這應該是蒙古人崇拜的某個神靈。根據史冊記載,忽必烈在西域沙漠中有一處秘密的行宮,稱為“香宮”,最早這種石人的雕像就供奉在香宮里面。但是后來又過了些年,隨著幾座年代更為久遠的古墓和遺跡被發現,也從中發現了巨瞳石人像,這就推翻了“香宮”的假設。有人說這是古突厥人遺留下來的,到最后也沒個確切的說法,成了考古史上眾多不解之謎中的一個。

  考古隊中的幾個學生從沒見過巨瞳石像,掏出筆來在本子上又記又畫,商量著要把下面的沙子挖光,看看石人的全身。郝愛國給他們講了一些相關的知識,說今天大伙都累了,先休息吧,明天等沙暴停了,咱們清理一下這大屋中的沙子,看看有沒有什么發現。

  我換了個地方,挖開黃沙,把那具遇難者的尸骨埋了,他身上沒有任何能證明他身份來歷的東西,連個簡易的墓碑都沒法給他做,唉,好好的在家待著多好,上沙漠里折騰什么呢,就在此安息吧。

  我看了看表,已經是傍晚時分了,外邊的黑沙暴依然未停,反而有越來越猛的勢頭,說不定還會刮上整整一夜。

  除了放哨的薩帝鵬之外,其余的人都用細沙子搓了搓腳躺進睡袋休息了,這是跟安力滿學的,在沙漠里,水是金子,洗腳只能用細沙子。我找到在房頂破洞下的薩帝鵬,讓他先去睡一會兒,我來替他放哨。

  我坐在墻角,把運動氣步槍抱在懷里,以防突然有野獸突然躥進來傷人,一邊抽煙一邊聽著外邊的風聲,一想到陳教授他們還要接著往沙漠深處走就讓人頭疼,誰知道那黑沙漠的深處潛藏著多少危險的陷阱。今天遇到大沙暴,而隊員們沒出現傷亡,這絕對可以算是奇跡了。

  我想得出了神,一支接一支地吸煙,也不知過了多久,外邊的天已經黑透了,風聲還是那么大,像是無數魔鬼在哭號,不時有沙子落進屋頂的窟窿,這風再不停,怕是前邊的破城墻就要被沙子吞沒了。

  這時我發現Shirley楊醒了,她見我坐在墻角放哨,就走過來,看她那意思是想跟我說話。平時,我很少跟她交談,主要是因為她跟胖子倆人不太對付,互相看著都不太順眼,所以除了必要的交流,我們不怎么跟她說話,說戧了她扣我們點錢,那也夠我們受的。

  出于禮貌,我跟她打個招呼,Shirley楊走過來問我:“胡先生,你也去睡會兒吧,我替你兩個小時?!?/p>

  我說不用了,等會兒我叫胖子替我的崗,我讓她再去接著休息,她卻坐在了我的對面,跟我有一搭無一搭地聊了起來。

  有件事我一直想問她,為什么非要找那座古城,也許那座城市早就已經消失了,這么多年從來沒人見過,她父親和那幾位探險家,未必是死在那座古城里了,在沙漠中什么危險都可能遇到,想找到那些迷路的遇難者遺體可真是太難了,而且這片黑沙漠里還存在著很多解不開的疑團。我曾經看過一些小報,上面說有三個探險家也是來這里探險,然后失蹤了,隔了很久以后,人們在沙漠的邊緣找到了他們的尸體,這三個人都是脫水死亡的,奇怪的是他們的水壺里還裝著多半壺的飲用水。類似的事情數不勝數,我們人類對沙漠的了解太少了,沙漠中的動植物種類很多,有些屬于未經發現的物種。咱們盡力找也就是了,就算找不到,也不用太過自責。

  Shirley楊點點頭:“胡先生,你說得很有道理,不過我始終堅信我父親他們找到了精絕古城,因為自從他在沙漠里失蹤之后,我不止一次地夢到一個黑漆漆的大洞,洞口懸著一具大棺材,棺上刻滿了鬼洞文,還纏了很多大鐵鏈,棺材上面還趴著一個巨大的東西,但是我看不清它是什么,每次都是極力想看清楚,那棺材上的究竟是什么,可是一到那時候,我的夢就醒了。這半年多以來,我幾乎每一晚都夢到同樣的情景,我相信這是我父親給我托的夢,那棺木一定是精絕女王的?!?/p>

  我心想怎么美國人也這么迷信,還信托夢的事,但是看她神色鄭重,也不敢說出反駁她的話來,只是安慰了她幾句,岔開話題,問她那精絕國究竟是怎么回事。

  Shirley楊說:“我父親和陳教授是多年的好友,他們年輕時是同學,都很癡迷西域古文化。四八年,我父親和家里人去了美國,文革之后,他才再次回到中國。他在美國的時候,曾經買下了一批文物,都是十九世紀早期,歐洲探險家們在新疆沙漠里發掘出來的珍貴文物。那些歐洲探險家曾在尼雅綠洲附近發現了一處古城遺跡,據考證遺跡和文物都是漢代的,由一些線索推測,那里很可能就是西域三十六國中最強盛的精絕國的遺跡。而我父親和陳教授經過多年的研究,推斷尼雅遺跡只不過是精絕國的一個附屬城市,真正的精絕主城應該在尼雅的北面,茲獨暗河的下游。我父親就是希望在有生之年,親自找到精絕古城的遺跡,才冒險組織探險隊進入沙漠的。關于這個曾經無比輝煌的古城,現存的記載并不多。精絕國是當時西域各小國聯盟的首領。那些小國家,現在看只不過是一些貿易線路上,自然形成的大小不一的若干城市,一個小城也以一國自居,而這些小國中最強大的,就是精絕。精絕人以鬼洞族為主,還混雜了少數其他民族,精絕國最后一任女王死亡之后,這個城市就在沙海中消失了。是毀于自然災難,還是毀于戰爭,都無從得知,就像是這個國家根本不曾存在過一樣。但是直到第二次世界大戰前夕,有一位英國探險家,他帶領探險隊進入塔克拉瑪干探險,最后只有他一個人活著走了出來。他的神智已經徹底喪失了,但是相機里的幾張照片和日記本,卻證實了精絕古城的存在。后來也有人曾經想按這條線索去尋找,可是隨后就爆發了二戰,直到最近這三四年,各個探險隊才有機會進入沙漠尋找寶藏和遺跡?!?/p>

  Shirley楊取出一個小包給我看,我接過來打開,里面是一張發黃的黑白老照片,和一本寫滿英文的古舊日記簿。照片的畫面非常模糊,隱隱約約還可以辨別出拍攝的是一座在沙漠中的城市,中間立著一座塔,細節幾乎都看不清楚。

  我問Shirley楊這難道就是……Shirley楊說道:“是的,這是我父親從英國買回來的,這就是那位曾經親自到過精絕古城的探險家華特先生的日記和照片。這也給了我們一些線索,不過日記中只寫到他們在茲獨暗河的下游見到一座龐大的古城,準備早上進去探險,之后就沒有了,不知道他們在古城遺跡中遇到了什么事情,為什么最后僅剩一個神智失常的人幸存了下來?!?/p>

  我跟她聊著聊著,無意中發現,在被屋中汽燈照亮的墻角處,那尊被挖出來一個大腦袋的巨瞳石人像的眼睛好像動了一下,我一天兩夜沒合眼了,莫非看花了眼不成?


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